Testimonial: the Spanish Camps in Chabrouh

Testimonial: the Spanish Camps in Chabrouh

Este verano en el Líbano he vivido una de las experiencias más gratificantes y hermosas de mi vida. No conocía a ninguno de los miembros y voluntarios de la Orden de Malta con quien iba a estar allí, más allá de un par de encuentros que habíamos tenido antes en Madrid. Tampoco conocía al capellán de la Orden, al Abuna que se encargaría de dirigir nuestros rezos y plegarias, de cuidar nuestro ánimo y mantener nuestra mirada en la Cruz de Cristo. Y tampoco la conocía a ella, a la enferma que me acompañaría en mi semana en el camp. Ella me acompañó. Mi señora fue mi amiga y mi compañera, fue incluso mi confidente y creo que yo también la suya. Me hizo partícipe de sus sufrimientos y también de sus alegrías, yo hice lo propio y entendí en qué consistía aquello del "gozo" del voluntario melitense que también, hasta entonces, desconocía.
Reflexioné sobre las palabras que nos decía nuestro Abuna cuando hablaba de nuestros Cristos, nuestras señoras las enfermas, a las que habíamos ido a recoger del hospital para pasar una semana de actividades a su servicio... Qué diferente su vida de la mía y, al mismo tiempo, qué parecidas éramos...
Más allá de la enfermedad, de nuestras circunstancias o biografía no éramos más que dos seres humanos a los que la Providencia había puesto frente a frente para hablarse, para escucharse, para ayudarse, para comprenderse, para quererse. Dos seres humanos con su historia y sus sufrimientos, sus gracias e imperfecciones, con sus debilidades, con su conciencia o inconsciencia de los males que les aquejan... Pasé una semana con una hermana a la que escuché y que me escuchó, a la que serví y me sirvió, pues en esos días, viniendo de lugares distintos, con historias vitales diferentes, éramos dos iguales, bajo un mismo techo, casi puerta con puerta, en un mismo comedor, bajo un mismo sol, viendo las mismas estrellas, cantando las mismas canciones, imaginando el mismo sonido de una guitarra y de una flauta proyectándose hasta el cielo, desde un mismo patio, en el Monte Líbano.

I have lived one of the most gratifying and lovely experiences of my life this summer during the 2017 Lebanon Camp. I hardly knew any of the members and volunteers of the Order of Malta with whom I was going to spend some days there. We had just had a couple of meetings in Madrid before we arrived in Lebanon. Neither had I met the chaplain of the Order before I arrived there, our Abouna, the one who would be in charge of addressing our prayers and supplications, the one in charge of keeping us in good spirits, the one in charge of fixing our eyes on the Cross of Christ every day. Neither had I met her, my guest, before. She was the one who accompanied me during my stay in the camp. She really accompanied me. My guest was my friend and fellow. She was even my confidant and I think I was hers too. She shared with me her pains and sufferings, also her joys. And I did the same thing with her. Then I understood the meaning of the "joy" of the Order of Malta volunteering. I hadn´t experienced it before, I didn't know what it was.
I thought about what our Abouna told us when he referred to "our Christs", our sick guests, those who we had taken from the Hospital they lived in to spend with us a week full of activities for them… How different her life was from mine and, at the same time, how similar we were!
Beyond sickness, beyond our different circomstances or biographies, she and me, we were nothing but two human beings who Providence had put together, face to face, to listen to each other, to help each other, to understand each other and love each other. Two human beings with their backgrounds and sufferings, with their gifts and imperfections, with their weakness, with their consciousness or unconsciousness about the misfortunes they suffered from... I spent a week with a sister I listened to and who listened to me, a sister whom I served and who served me. She and me, two individuals who came from different places, who had different backgrounds, we were equals living under the same roof, almost door to door, lying under the same sun, seeing the same stars, singing the same songs, imagining the sound of a guitar and a flute projecting into the sky, sitting in the same yard... in Mount Lebanon.

Encontré el amor de mi vida, lo he abrazado y no lo dejaré jamás (Cf. Cantar de los cantares 3, 4)

I found him whom my soul loves. I held him and would not let him go (Song of Songs 3:4)

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